051、仪式

作者:越州 返回目录 投票推荐 加入书签

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    “没想到娜迦王国和美人鱼与鱼人联合王国会同时选择在这个时候出兵清剿北冰洋中残余的海盗,据说海盗联盟损失惨重,准备绕过北极向他们最熟悉的海域西大洋逃窜,不过按照我的估算,他们应该逃不过联合王国士兵们的追击。”

    再次见到比尔,已经是两个小时后的事情,人类司铎向塔洛斯分享着他刚刚获得的消息。

    他并没有因为同为人类的海盗被海族屠戮而感到义愤填膺,相反,作为一个无论思维模式还是行动模式都深受财富女神影响的神职人员,这对他来说是一个喜闻乐见的好消息。

    塔洛斯同样知道这件事情,来源于刚刚阿列莎的通知,他点点头表示赞同:“是的,中心洋四大海盗中蛮夷海盗在黑龙岛上全军覆没,潮汐射手罗贝尔麾下的海盗本来就是娜迦,剩余两支和海盗联盟一样在进入列斯大三角后受吸血鬼袭击,损失惨重,现在又被海族士兵追击。”

    娜迦做了一个代表死亡的手势,有些幸灾乐祸:“按照目前的形势继续发展下去,联合王国负责清理西大洋,娜迦王国负责清理中心洋,以后海洋会重归海族的怀抱——你在看什么?”

    后半句塔洛斯是对着一直盯着自己尾巴的理查德说的,后者火热的目光让娜迦感到十分不自在,如果他尾巴上有汗毛,那么现在一定全部是竖起来的。

    “我在想……”理查德将目光从塔洛斯长达八呎的粗壮尾巴上收回来,“你的鳞片能不能让我的船队免于打劫,鉴于以后活跃在中心洋上的海盗们会是娜迦的事实。黑海领主继承人的身份应该够用了吧?”

    “你一定是在开玩笑,顺便纠正一下,是第二顺位继承人。”

    塔洛斯轻轻甩着尾巴在理查德的小腿上抽打了一下,惊讶地发现人类血脉骑士的小腿居然还没有自己尾巴末端粗,如此直观的对比让他对娜迦大型生物的体型有了更深刻的了解。

    “我是娜迦又不是巨龙,没有赠送鳞片表达认可的传统。退一步说,就算我给你一枚鳞片,上面也不具备以供辨认的龙威。删掉不切实际的想法,理查德,现在的重点是关于比尔能不能顺利晋升到三阶的寻宝礼仪式。”

    理查德和阿列莎一起跟在塔洛斯身后,和比尔分离,向一个小山丘走去,不解地说:“我还以为可以近距离看到财富女神意志降临呢。”

    “相信我,除非你是教会人员——事先申明,没有任何不敬的意思——否则那并不是什么值得期待的体验。”刚刚有幸体验了一把的塔洛斯告诫道。

    借着山丘上开阔的视野,塔洛斯可以清晰地看到不远处比尔正在一个刚刚由两名牧师合力搭建的祭坛前做最后准备。

    那是一个看起来非常简单却一点都不简陋的祭坛,金灿灿的金子在半径五呎的圆形祭坛上点缀出财富女神的圣徽,一大把金羊毛,在落日的余晖下折射出土豪、富贵的气息。

    仅此一点就足以让其他在野外进行大规模祈祷的神职人员羞愧地将头颅埋到地里,大概只有那些坚持“虔诚的信仰比贵重的祭品更重要”的神职人员才能在如此低调奢华的祭坛前得到豁免。

    祭坛上,摆放着比尔这次冒险中获得的所有宝藏,两个装满金币的宝箱,一个装满珠宝的宝箱,以及若干其他珍宝充当寻宝礼仪式的祭品。

    ——比尔在获得宝箱的时候就已经检查过,一个金币宝箱的价值起码在5000金币以上。

    “开始吧!”

    得到比尔的命令,两位年轻牧师分别取出一件乐器,弹奏、唱响赞美财富女神的圣歌。

    人类司铎深吸一口气,在祭坛前跪倒,开始虔诚地向财富女神祈祷。

    在很多不懂神学的外人看来,神职者们将各种祭祀典礼举办得极为隆重、肃穆、豪华、复杂,从服饰、礼仪到圣歌、祈祷都有十分严格的步骤、要求,是为了最大程度彰显对神灵的尊重与敬仰,扩大神灵影响。

    不可否认,这确实是部分寄托在仪式上的最初目的,不过圣礼存在最根本的作用是为了让参加祭祀庆典的神职人员能在最短时间内借助神圣庄严的氛围彻底排空大脑杂念,进入绝对谦卑、敬仰的精神状态,从心灵深处贴合神灵意志,从灵魂和信仰与神灵达成一致。

    比尔跪在祭坛前,借助简陋的圣礼和虔诚的祈祷快速进入状态,完成灵魂与信仰的升华,以最虔诚、谦卑的姿态请求获得财富女神回应,赐下属于三阶主教的权限与荣光。

    “你说得对,幸好我们没有近距离观看仪式。”

    时间一点点过去,圆形祭坛没有一点动静,当两位年轻牧师第十一次唱起圣歌的时候,理查德终于开始觉得有些无聊。

    考虑到理查德财富女神信徒的身份和觉得无聊的印象,寻宝礼仪式的亢长繁琐可见一斑。

    话音刚落,圣歌中突然出现一两声类似金币碰撞的悦耳声音,让人心旷神怡,并且越来越频繁。

    “财富女神开始回应比尔的寻宝礼仪式了。”如此极具个人特色的预兆很难让塔洛斯得出其他结论。

    果然,下一个瞬间,圆形祭坛上的金羊毛圣徽泛起一轮金光。

    这种金光色泽非常淡雅,像一道被金币反射出来的阳光,非但不耀眼,还带着让人难以忽视的瑰丽神圣。

    亲眼见证仪式获得财富女神回应的事实让两位年轻牧师的圣歌更加嘹亮,信仰与精神融入歌声,为仪式再添一分神圣。

    伴随着圣歌与金光,一股庞大的意志紧随其后从祭坛上的圣徽中涌出。

    “这应该就是属于中等神力财富女神的意志!”

    短短一天内,塔洛斯有幸接连目睹两位高居于外层位面的神灵将意志降临到主物质位面,秩序与骑士之神是通过容器阿尔芒降临,财富女神则是通过寻宝礼仪式上的祭坛和圣徽。

    “借助容器降临可以暂时在大地行走,借助圣徽则是回应牧师祈祷,这是不是意味着无论容器还是圣徽,它们的本质都是一个坐标,用来接引受法则排斥的神灵意志?”

    绚丽的金光以祭坛为中心,如同水波涟漪向四面八方散开,一部分缠绕在放置在祭坛上的宝箱上,一部分在遇到比尔的时候全部汇聚到他身上。

    嗡!

    一声轻响,祭坛与比尔两人同时沐浴在神圣的金光中。

    “女神殿下的意志已经降临到祭坛上,看起来比尔马上就能晋升到三阶主教了,这可真令人羡慕!”目前还在二阶上徘徊的理查德向往地说。

    塔洛斯摇摇头,否定了他:“不,获得神灵回应只是仪式的第一步,是否成功还要看女神对比尔献上的祭品满不满意。”

    娜迦说完闭上眼睛,沟通魂火,蛇瞳在他再一次睁开眼睛的时候出现,帮助他看到另外一个常人难以察觉的画面:一座巨大的天枰!

    天枰完全由代表财富女神的金光铸成,上面蕴含着浩大威严的意志,美轮美奂到极点。

    天枰的一端是比尔放置在祭坛上的宝箱和珍宝,另外一端则是比尔本人,正在上下摇晃不定,等待最终结果。

    “果然,财富女神自有规则,以一种超然的方式处理寻宝礼。”

    在塔洛斯的认知中,牧师大概是三大职业体系中晋升最容易受外力影响的一种职业。

    如果能获得神恩或者神眷,从一阶到五阶可以没有任何关卡障碍,顺风顺水,一蹴而就,所需的时间可以让其他任何一个职业者嫉妒到发狂。

    相对的,要是在处理教务过程中犯下极为严重的错误,比如说导致一个教区的信仰破灭,轻则从此实力停滞不前,重则被剥夺一个或多个阶位的施法能力,惨遭降级。

    这种神灵-教会-牧师通用制度造就赛恩斯世界神职者群体阶层分明,形成一个标准的金字塔和完善的运行体制,任何一个教会都不会例外。

    教皇、枢机主教、大主教、主教、司铎、牧师,教会构成从上到下层层分明,并且每一层神职人员的数量都以教会规模为基准维持在一个合理的范围。

    因此,神职人员的实力提升并不仅仅依靠出色的天赋、虔诚的信仰、优秀的教务处理能力、高超的信仰传播手段和对教会、神灵的贡献就能顺利晋升上去的,有时候还需要一定运气、机遇和资历。

    一位主教晋升为大主教,他空缺出来的位置才能成为其他司铎得以晋升的机遇;一位司铎因为严重违反教规被剥夺施法能力,客观上为其他一阶牧师的晋升创造机会。

    这一点和关场极为类似,也是神灵不轻易降下神恩的根本原因。

    ——冒然提升牧师等级,固然可以在短时间内获得一大批高端战力,但付出的是教会固有体制秩序崩塌的惨重代价。

    本来比尔就在这样一条道路上不断前进,不过鉴于财富女神在魔网上打造构建全新商业平台的计划,敏锐意识到什么的司铎决定绕开常规束缚,通过传统寻宝礼尽快晋升三阶。

    破格提升不管在哪里都属于特殊情况,比尔此时经历得正是这一特殊时期。

    天枰上下晃动,宝箱中的金币和珠宝不断化作一缕缕灿烂的金光消失,祭品每消失一分,比尔的分量就加重一分。

    当塔洛斯特殊视觉中天枰一端的祭品全部化作金光从祭坛上消失的时候,天枰刚好达成一个平衡。

    “情况似乎有些不容乐观啊。”塔洛斯皱着眉头,他可不会认为一个刚好达成平衡的天枰会代表财富女神对本次寻宝礼的认可。

    “可惜受限于寻宝礼规则,不然要是之前比尔接受我赠送给他的一个宝箱,就不会发生这种特殊情况。”塔洛斯的脸色越来越凝重,好像他才是举行仪式的那个人。

    “要是比尔的仪式失败,我前往下层位面的时间恐怕就要往后推移一段时间了。”

    就在娜迦准备做最坏的打算时,比尔似乎意识到什么,又向财富女神祈祷了一小段。

    然后,在塔洛斯又惊又喜的目光中,天枰最后一次摇晃,缓缓倒向比尔!

    落日下,人类司铎的身体被一阵金光笼罩,好似披上一件金甲,散发出一圈金色的瑰丽光晕,极为华丽。

    比尔突然睁开眼睛,他的瞳孔在一瞬间呈现出纯金的颜色,整整持续了五秒钟才渐渐退去异象。

    “成功了!”

    “恭喜主教大人!”

    一阶牧师,二阶司铎,三阶主教,从这一刻开始,比尔正式晋升三阶,获得主教头衔,拥有向教会推荐人员前往下层位面角斗场的资格!

    “感谢吾主!”比尔对着祭坛再次行礼,才站起来接受众人的祝贺。

    “难怪教会中很少有人会选择寻宝礼,果然十分艰难,刚才差一点我就要失败了。”比尔擦了擦额头,全是汗水,心有余悸地说。

    “相信我,我一点都不比你轻松。”塔洛斯说。

    “当然,塔洛斯,感谢你一路上的帮助。”比尔给了娜迦一个大大的拥抱,认真地说,“现在轮到我履行神力契约上的条款了。”

    “好极了,我就等着这句话。要不是碍于礼仪,我保证那是见到一位财富女神教会主教后的第一句话——什么时候?”

    比尔笑了笑,并不介意塔洛斯的直白:“随时都可以,吾主的神诞日是11月11日,因此每个单数月的11日都是一个机会。”

    “你放心,等我回到教会总部面见教皇冕下完成最后一道手续,取得属于自己的教区座堂,我就会以一位主教的名义向教会推荐你前往角斗场。”

    得到比尔的保证,塔洛斯非常满意,他想了想,说:“我觉得这个时间越快越好,要是不出意外,17月11日会是个不错的选择。”

    现在时间是16月30日,他大概还有半个月时间准备。

    PS:二合一。

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